地球是活的!NASA卫星20年观察暗示,地球正在四维时空中呼吸

上世纪50年代以前,科学家们一直在争论,从外太空能不能看清楚地球表面,因为很多人认为,大气中的尘埃和气溶胶会散射光线,阻断我们的视线,把陆地和海洋深深地掩埋在大…

上世纪50年代以前,科学家们一直在争论,从外太空能不能看清楚地球表面,因为很多人认为,大气中的尘埃和气溶胶会散射光线,阻断我们的视线,把陆地和海洋深深地掩埋在大气层深处。今天,这种争议已不复存在,各种卫星从太空发回了这颗蓝色星球大量美丽璀璨的照片,而且随着科学技术的不断进步,科学家们对生养我们的星球有了越来越深刻的了解和洞察。

地球是活的!NASA卫星20年观察暗示,地球正在四维时空中呼吸

最近,美国宇航局(NASA)的科学家,通过1997年以来各种卫星对地球不间断的监测照片,发现我们地球表面蓬勃的生命现象,已经把地球打造成为一颗在四维时空中活着的充满生机和活力的星球,地球正随着季节、阳光、风、洋流和温度的变化“呼吸”,而生命,就是地球脉动的根源。

地球是活的!NASA卫星20年观察暗示,地球正在四维时空中呼吸

(绿色是植物,黄色是海洋浮游植物)

春天,地球生态系统从蛰伏的寒冬中醒来,万物萌新,植物通过光合作用吸收二氧化碳,呼出氧气。在这个过程中叶片吸收更多的蓝光和红光,但将近红外光反射回太空,NASA在地球轨道上空的卫星,可以通过分析红光和近红外光的比例,跟踪并量化绿色植物在这个星球上的覆盖与扩散。

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与此同时,在地球上面积更大的海洋中,食物链底部的浮游植物,像陆地植物一样,在阳光和温度适宜的时候,把水和二氧化碳转化为糖和氧,NASA的卫星忠实地记录下了它们的颜色变化。

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连续二十年的观测记录形成了一段几分钟的地球呼吸的迷人视频,让我们可以直观地看到地球生命在这20年内宏观上的变化。科学家们可以追踪雨季和干旱对植物的影响,北美的春暖花开,以及随后森林野火带来的后遗症;可以监测全球农作物的生长,以及渔业状况——所有海洋生物都依赖于底端的浮游植物而生存。

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(从厄尔尼诺到拉尼娜,浮游植物爆发)

但这项研究最重要的作用也许是,我们可以跟踪受到人类活动影响的动物栖息地的变化,以及地球生态系统是如何应对不断变化的环境条件的。在海洋中,表面海水温度上升的长期趋势,让浮游生物稀少的“海洋沙漠”面积正不断扩大;在北冰洋,由于季节性海冰融化,浮游植物大量繁殖绽放,可以为鸟类、海狮和新孵化的鱼类提供丰盛的食物,但随着气温的升高,这些花却提前几周开放,让动物们没有机会吃到它们。

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北极地区变暖速度最快,因此你可从太空看到灌木向北入侵,苔原变得越来越绿,但这不是好事,这意味着赤道附近的沙漠面积将会越来越大。气温升高也将带来更多的雷击,越来越多的森林野火将不可避免,更多的二氧化碳将被释放到大气中,进一步加剧气候变暖效应。

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地球在呼吸,我们希望她的呼吸更健康;生命在脉动,我们希望这种脉动更有力。地球的每一次呼吸,每一次脉动,都有我们人类的影响在里面,而且这种影响随着我们能力的不断提高会更加强劲,希望我们能做得更好,而不是像现在这样越来越糟糕。

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